Её величество – Великобритания

Лондонский Тауэр, величественные сады и парки Уэльса, яркие краски Ирландии… Как радостно становится на душе, когда понимаешь, что все-таки чудо-места на планете существуют не только в Украине! Предлагаем вам, уважаемые читатели, окунуться в этот прекрасный, яркий мир впечатлений и восторга от достопримечательностей, культуры, государственного уклада и традиций великого королевства.


Ах, как же романтична эта таинственная страна, загадочный остров на западе Европы… Это настоящее королевство, радующее глаз не только туриста, но и обычного городского жителя. Сегодня мы совершим небольшой экскурс этой страной и выясним важные детали государственного и общественного строя, традиций и культуры Великобритании. Помогут нам в этом наши старые знакомые, сотрудники туристического агентства VIP-TOUR. Итак, начинаем!

Остров дождей и туманов   

Великобритания — государство, территория которого расположена на двух крупных островах, разделенных водами Ирландского моря. Общая площадь страны составляет 244 017 кв. км, а численность населения — более 58 миллионов человек.

Официально страна называется Объединенное Королевство Великобритании и Северной Ирландии — оно включает в себя четыре страны: Англию, Шотландию и Уэльс, расположенные на острове Британия, и Северную Ирландию, которая расположена на одном острове с Независимой Республикой Ирландией. Таким образом, общая сухопутная граница у Великобритания есть лишь с Ирландией.

Британские острова лежат на северо-западе от побережья Европы. Они окружены множеством мелких островов. На юго-западе от острова Британия расположен архипелаг Силли, а к северу от Уэльса — остров Азорский. На запад и север от побережьях Шотландии расположены многочисленные мелкие острова, входящие в состав Великобритании. Важнейшими из них являются Оркнейские Шотландские острова.

На западе Великобритания омывается водами Атлантического океана, а с востока — водами Северного моря. На юге страна граничит с Францией — ближайшим и экономически наиболее развитым соседом. Основное сообщение между государствами осуществляется через пролив Ла-Манш (британцы называют его «Английский канал»), на дне которого в конце ХХ века был проложен туннель для скоростного железнодорожного сообщения. До этого связь между двумя странами осуществлялась с помощью водного и воздушного транспорта. Также ближайшими соседями страны являются Бельгия и Нидерланды, значительно дальше расположены Дания, Германия, Норвегия.

Таким образом, экономико-географическое положение Великобритании является одновременно соседским и приморским, что крайне выгодно для экономического развития страны, хотя, несомненно, имеет определенные минусы в стратегическом и военном плане.

Административная карта Великобритании неоднократно менялась, ведь присоединение стран, составляющих Соединенное королевство, длилось веками. Каждое независимое государство имеет свою столицу или административный центр. Впрочем, официальной столицей Великобритании является Лондон, поскольку объединение земель происходило вокруг Англии.

В XVIII-XIX веках Великобритания, которая находилась на первом месте в мире по уровню развития экономики, создала колоссальную колониальную империю, занимавшую почти четверть территории планеты. К Британским колониям относились Индия, Пакистан, Афганистан, Канада, Австралия, Новая Зеландия и значительная часть Африки. В ХХ веке Английские колонии стали независимыми государствами, но значительное их количество до сих пор входят в Британское Содружество, возглавляемое Британским монархом.

Так как Великобритания лежит на островах, то климат здесь очень специфичен. На погодные условия сильно влияет теплое течение Гольфстрим, поэтому климат в стране влажный и мягкий. Можно приехать в Великобританию в июне, и она Вас встретит температурой воздуха 10 градусов по Цельсию, потом приехать в декабре — а на улице те же 10 градусов. Озера и реки в стране замерзают редко, и все четыре сезона часто идет дождь. Среднее количество осадков составляет 1100 мм. Самые влажные месяца — с сентября по январь. Кроме того, Великобритания знаменита своими туманами. Иногда туманы столь густые, что невозможно увидеть что-то на расстоянии двух-трех метров. Каждый, кто приезжает в Туманный Альбион, говорит, что он кажется сплошным крупным красивым парком. Вот и один из основных поводов посетить это романтическое место!

Вся королевская рать

Великобритания — конституционная монархия, причем в Соединенном Королевстве легитимность престолонаследия была нарушена всего лишь один раз за десять веков существования государства. Нынешняя королева Великобритании Елизавета II происходит из рода Саксонского короля Эгберта, объединившего Англию в 892 году и Малькольма II, правившего в Шотландии с 1005 по 1034 год.

Монарх в Великобритании де-юре является важнейшим лицом государства, он руководит исполнительной властью, является верховным главнокомандующим Британской армии. Фактически, в результате изменений, происходивших на протяжении многих веков, монархи утратили абсолютную власть. Королева руководит государством с согласия Кабинета Министров, то есть «царствует, а не правит».

Органом законодательной власти является двухпалатный парламент, состоящий из Палаты Лордов и Палаты Общин. Заседания проходят в здании Парламента, которое является одной из достопримечательностей Лондона. 650 членов Палаты Общин избираются гражданами Великобритании один раз на пять лет. Членство в Палате Лордов передается по наследству в семьях английской аристократии. Таким образом, королева представляет государство на международной арене и является символом власти. Исполнительная власть принадлежит Кабинету Министров, сформированным парламентским большинством.

Среди многообразия политических партий Великобритании ведущая роль принадлежит двум крупнейшим политическим силам. Это консерваторы (тори) и лейбористы (виги). Консерваторы отстаивают интересы земельной аристократии и части состоятельной буржуазии. Либералы пользуются поддержкой среднего и значительной части рабочего класса.

Урбанизаторские тенденции и великое переселение народов

Население Великобритании составляет более 58 миллионов человек. Из них 80 % являются англичанами, 10 % — шотландцами, доля валлийцев составляет 2 %, а 2,5 % приходятся на ирландцев. Значительная часть населения исповедует англиканство. Исключением является Северная Ирландия, большинство жителей которой являются католиками. Она же считается и эпицентром постоянных конфликтов на религиозной и национальной почве.

С 1921 года около 40 % населения проживают в семи крупнейших городских агломерациях с центрами в Лондоне (Большой Лондон), Манчестере (Юго-восточный Ланкашир), Бирмингеме и Волверхемптоне (Западный Мидленд), Глазго (Центральный Клайдсайд), Брэдфорде (Западный Йоркшир), Ливерпуле (Мерсисайд) и Ньюкасле-на-Тайне (Тайнсайд). Уровень урбанизации в Великобритании составляет 91 %. Доля сельского населения очень невелика.

В последние годы наблюдается заметное увеличение количества иммигрантов из стран третьего мира, в основном из государств Африки, Азии и Латинской Америки.

Страна древнейших университетов  

Среднее образование в Великобритании включает начальную школу, средние и старшие классы. Дети начинают ходить в школу с пяти лет. Школа является обязательной до достижения шестнадцатилетнего возраста. Существует две системы государственных школ, которые зависят от того, в каком графстве они находятся. Система А включает в себя начальную школу (от 5 до 11 лет) и среднюю школу (от 11 до 16-18 лет). Система Б состоит из начальной школы (от 5 до 8 лет) и средней школы, которая делится на два этапа — от 8 до 13 лет и от 13 до 16-18 лет.

В начальной школе дети учатся рисовать цветными карандашами и красками, лепить из пластилина и работать с бумагой и клеем. Впоследствии, учащиеся начинают изучать алфавит, учатся писать, читать и считать. В средней школе дети изучают географию, историю, религию, иностранный язык. Внешкольная деятельность включает спортивные, драматические кружки и т.п.

Более 90 % школьников учатся в государственных школах. Когда ученики достигают шестнадцатилетнего возраста, они могут сдавать экзамены по разным предметам, чтобы получить квалификации — общий сертификат среднего образования. После этого учащиеся имеют возможность оставить школу и начать работать или продолжить обучение до 18 лет. По окончании школы они сдают 2 или 3 экзамена на уровень А, который необходим для поступления в университет или колледж.

Некоторые родители выбирают частные школы для своих детей (их доля составляет 6 %). Обучение в этих школах платное, но они дают лучшее образование и хорошие возможности для будущего трудоустройства. Самые давние частные школы — Итон (основан в 1440 году), Харроу (1571) и Рагби (1567).

В Англии основано 47 университетов и 350 колледжей и институтов. Старейшие университеты в Англии — Оксфорд и Кембридж, основанные еще в конце XII века.

Двухэтажная Англия

Англичане ревностно относятся к своим древнейшим традициям и обычаям. Отображение их можно увидеть как в быту, так и в других сферах жизни британского общества. Англичане до сих пор пытаются жить в собственном, отдельном доме. Даже некоторые многоквартирные дома строятся так, чтобы каждая квартира имела свой вход. Старые жилые дома часто представляют собой длинную двухэтажную кирпичную постройку со многими дверями, окрашенными в разный цвет, поскольку они принадлежат разным владельцам. Поэтому Великобританию иногда называют «двухэтажной». Для многих английских домов характерно вертикальное расположение квартир на двух или трех этажах.

В древности дома отапливались с помощью камина — угольного или газового. Однако теперь все больше распространяется центральное отопление, так что жители Лондона и других крупных городов стали меньше страдать от знаменитого английского смога.

В ХХ веке в городах появились новые микрорайоны, в которых были построены многоквартирные дома, однако строились и отдельные двухэтажные коттеджи на 1-2 семьи, где, как правило, жили более обеспеченные люди. Многоэтажных домов в Великобритании до сих пор сравнительно мало, но существуют проекты их строительства. Англичане предпочитают сохранить двухэтажную планировку даже в больших зданиях. У них сохраняется и традиционный камин, но теперь уже газовый или электрический.

Со времен феодализма в Великобритании сохранилось много средневековых замков, принадлежащих крупным землевладельцам. Они выглядят очень красиво, окружены большими старыми парками. Внутри много дворцов украшены скульптурами, картинами, антикварной мебелью. В последние годы они превратились в музеи — за плату в них допускаются посетители.

Нация театралов и футбольных фанов

Великобритания считается большой спортивной державой. Много спортивных игр и терминов имеют английское происхождение, в том числе и футбол, родиной которого считается Великобритания, — самая популярная игра среди англичан. В футбол британцы начали играть еще в середине тысячелетия — в те далекие времена это была ритуальная игра. Отголоски этого сохраняются и сейчас: на Масленицу или Пасху в некоторых поселках устраивается своеобразный футбол, в котором часто участвуют все жители. Игра обычно проходит на всех улицах и площадях поселка, ее не ограничивают никакие правила. Иногда она продолжается целый день, так как ворота часто находятся на расстоянии 3-5 км друг от друга.

Популярны в Великобритании и такие спортивные игры, как теннис, баскетбол, хоккей на траве, регби. Национальной спортивной игрой англичан считается также крикет, который, как и футбол, зародился в Англии.

Англичане — нация великих драматургов. В Лондоне построено более тысячи театров, вечерний ритм города во многом зависит от них. После шести часов люди, направляясь в театр, заходят сначала в ресторан на легкий ужин. После спектакля они снова посещают рестораны, чтобы «заесть искусство», которое они только что с удовольствием «поглощали».

Великобритания является одной из четырех стран, определяющих экономическую мощь Европы. Промышленность Великобритании включает множество отраслей, часть из которых имеет мировое значение. Мидленд — это основной промышленный район страны.

Автомагистрали до Лондона доведут

В Великобритании насчитывается более 300 морских портов, ежегодный грузооборот которых превышает 140 млн тонн. Крупнейшими портами являются Лондон, Ливерпуль, Глазго, Саутгемптон. Основные судоходные реки — Темза, Северн, Дувр, Трент. Создание скоростной железной дороги под Ла-Маншем упростило сообщение между Великобританией и материком. Одновременно уменьшилась нагрузка на порты юга страны. Скоростные автомагистрали, протянувшиеся с севера на юг, связывают различные части страны. От крупных городов автострады расходятся в радиальных направлениях. Так от Лондона расходятся шоссе на Дувр, Йоркшир, Кардифф, а от Бирмингема — на Бристоль, Манчестер.

Огромное значение для развития транспорта имеют мосты и тоннели, многие из которых входят в состав скоростных трасс.

Комментарий специалиста 

Кухаренко Максим, менеджер по работе с клиентами туристической компании VIP-TOUR: «Ежегодно в Великобританию прибывает более 12 млн туристов из разных стран мира, они посещают крупные культурно-исторические центры: Лондон, Эдинбург, Кардифф, Манчестер, Ливерпуль, Бристоль. Не меньшей популярностью пользуются небольшие всемирноизвестные города-музеи, такие как Стратфорд-на-Айвоне, Виндзор, университетские центры Кембридж и Оксфорд. Курорты Великобритании сосредоточены в основном на южном побережье Англии (Брайтон). Поклонники горного туризма и альпинизма могут насладиться красотами Шотландии. Жители городов любят проводить уикенд на природе в загородной зоне». 

Итак, удачного Вам путешествия!

 Снежана Тарасенко