05.06.2012 - Здоров'я

З’їжте шоколадку

«Чому ти такий засмучений? З’їж шоколадку − стане краще». Напевно, кожному з нас не раз доводилось чути подібну фразу. Пошук порятунку від поганого настрою чи просто маленьке свято для себе − найпоширеніші причини вживання плитки шоколаду. А з чого все почалося? Коли з’явився цей чудо-продукт і кому ми дякуємо за маленькі солодкі радощі в нашому житті?


З чого почалась шоколадоманія?

Шоколаду майже 3000 років. Лінгвісти вважають, що слово “какао” вперше пролунало як “kakawa” приблизно за 1000 років до нашої ери. Прийнято вважати, що першими пізнали таємницю смаку шоколаду індіанці Майа, що мешкали на березі Мексиканської затоки. Зерна божественного плоду звалися “какаксолата”. Їм приписували всілякі корисні, а часом і містичні властивості. Найчастіше це пояснюють тим, що давні мексиканці відкрили стимулювальні властивості зерен.Какао-боби навіть вважалися в той час валютою, що росте на деревах. За 100 плодів, наприклад, можна було купити раба.

Цікаво, що із зерен тривалий час виготовляли виключно напій. Він вживався у холодному вигляді: обсмажені какао-боби, які самі по собі мають гіркий смак, змішували з водою, а в цю суміш додавали перець чілі. До вживання священного напою допускалися лише обрані представники найвищих суспільних верств. Вожді й ватажки племен пили з золотих келихів напій “чоколатль” (“choco” – гіркий , “atl” – вода, що додається в какао).

Уперше європейці познайомилися зі священним напоєм у XVІ столітті. Видатному мандрівнику Христофору Колумбу інки запропонували в подарунок келих із напоєм, але він відмовився. Проте соратника Колумба Ернандо Кортеса заслужено можна вважати головним популяризатором шоколаду. Повернувшись до Іспанії, він привіз монархові какао¬-боби та рецепт їх приготування. Королівська родина скуштувала «чокотакль», вирішивши перейменувати на шоколад, і незабаром він став модним напоєм аристократів. В Іспанії дуже швидко виникла мода на “шоколат”. Правда, інші європейські країни довідалися секрет напою лише приблизно півстоліття потому – до цього часу іспанці ревниво оберігали рецепт.

Уже в XVІІ столітті шоколад стає популярним у всіх королівських дворах Європи, почавши свій тріумфальний хід із Франції з легкої руки дружини короля Людовика XІІІ ¬– Ганни Австрійської, яка була іспанкою за походженням.

Збуджуючі властивості напою високо цінувалися поміж французької знаті. Кажуть, що й Казанова, і Маркіз де Сад пили його у великій кількості. Серед європейців з’явилася легенда, за якою дерево, що дає такі чудові плоди, безсумнівно, росте в райському саду.

Сучасна ж плитка шоколаду народилася, коли британський підприємець Джозеф Фрай збив розтоплене какаове масло в пасту, залив її у формочку й продавав у вигляді твердої плитки. У 1893 році світ побачив першу молочну шоколадку під назвою “Поцілунки Херші”. Ця подія трапилася завдяки бізнесмену Мілтону Снейвлі Херші. Від продажу новинки прибутки підприємця зросли настільки, що він купує ціле місто Дері Черч у штаті Пенсільванія, перейменовує його на Херші та робить з нього шоколадну столицю світу.

Із 1900 року вироблення шоколадних делікатесів стає мистецтвом. У 1908 році світ знайомлять із солодким шедевром “Шведський Тоблерон”, у 1922 році – з вишнею в шоколаді “Європейський шоколадний поцілунок”, а в середині 30-х – із загальним улюбленцем – товстою плиткою з горіхами та родзинками.

Види насолоди

Існує три основні види, що мають неабиякий попит серед споживачів солодощів. Для справжніх гурманів, звичайно, не існує іншого шоколаду, окрім чорного. Він на 30% -75% складається з какао-бобів. При виборі продукту перевагу варто надавати маркам із високим відсотком вмісту. Особливо важливо враховувати це правило, якщо ви купуєте його для теплової обробки або з іншою кулінарною метою.

Тим, хто любить шоколад, але боїться надлишку жирів і цукру, варто звернути увагу на гіркий його вид. Такі сорти шоколаду містять максимально знежирені молочні продукти і рідко виробляються з калорійними солодкими начинками. До речі, в Іспанії жіночий журнал навіть пропонував своїм читачам «шоколадну дієту», яка включає три чашки густого какао і 100 г гіркого шоколаду на день. При цьому втрата ваги могла складати до 2 кг за день.

Також вельми полюбляють ласуни молочний шоколад. У цьому сорті менше какао-бобів і більше цукру, ніж в чорному. Він добре підходить для прикраси тортів і тістечок. Еталонний смак повинен бути вершковим, але не занадто солодким. При купівлі варто звернути увагу на список інгредієнтів, наведений на упаковці. Якщо виявиться, що виробник замінив какао-олію рослинним жиром, відмовтесь від купівлі.

Останній вид шоколаду, що руйнує наші стереотипи про його вигляд, − білий. Переважно він складається з какао-олії, сухого молока і цукру. Із кулінарною метою краще використовувати хороші марки білого шоколаду. Головне правило: при розтопленні використовуйте делікатну температуру. Перегрітий білий шоколад стає зернистим і втрачає в смаку.

Варто знати, що з річного врожаю кожного какао-дерева можна приготувати близько 400 грам шоколаду. Наприклад, для приготування чотирьох стограмових плиток шоколаду, що ви зможете з’їсти за досить короткий час, теоретично потрібний рік життя одного дерева. Тому цінуйте кожен шматочок!

Шоколад − панацея від усіх хвороб?

Існує безліч міфів про те, що шоколад шкодить зубам, згубно діє на серце, і взагалі через нього ви ризикуєте не влазити в двері. Та, незважаючи на мінуси, які приписують цьому продукту, він має й плюси.

Шоколад багатий на магній, залізо – речовини, особливо корисні для жіночого організму. Також у ньому в маленьких кількостях містяться стимулятори центральної нервової системи, такі як кофеїн. Він підвищує вміст у мозку фенілталаміна, який стимулює відчуття, що нагадують ті, які виникають у стані закоханості. Крім того, містить метилксантини, які стимулюють передачу нервових імпульсів, а також створюють відчуття задоволеності і підвищують настрій. Молоко й вершки теж містять ефективний транквілізатор, що заспокоює нервову систему та допомагає боротись із безсонням. Так що, якщо ви хочете заспокоїтись – обирайте світлі молочні сорти – у них тонізуючі какао-продукти.

Солодощі – чудові помічники при поліпшенні настрою. Шоколад містить натуральний «гормон щастя» – серотонін. Проте австралійським ученим вдалося довести, що солодкість не тільки не позбавляє від депресії, але і може її посилити. На думку дослідників із медичного центру Принца Уельського, усе залежить від того, хто цей шоколад їсть і для чого. У результаті експерименту медикам вдалося встановити, що якщо робиться це для насолоди смаком, то бажаний ефект буде неодмінно досягнутий. Але якщо ж плитки одна за одною поглинаються виключно з метою подолати поганий настрій, то результат може виявитися абсолютно протилежним. Стрес і депресія підступають з новою силою, застерігають австралійці.

Корисним є навіть запах шоколаду. Його неповторний аромат добре діє на нервову систему: знімає роздратування, повертає душевну рівновагу. І яке б здивування це не викликало, але нещодавно було встановлено, що в шоколаді є антисептична речовина, яка пригнічує дії бактерій, що створюють зубний камінь. Що стосується карієсу, то йому він сприяє не більше, ніж інші продукти з цукром.

Шоколад - панацея від усіх хвороб?

Учені встановили: гіркий шоколад знижує кров’яний тиск. Медики вважають, що це відбувається завдяки флавоноїдам – речовинам, що містяться в гіркому шоколаді у великій кількості. Вони укріплюють серце, покращують кровообіг і перешкоджають утворенню кров’яних тромбів, що призводять до інфарктів та інсультів. Проте це зовсім не означає, що ми можемо споживати темний шоколад у необмежених кількостях. Для медичних цілей і максимально корисного ефекту необхідно з’їдати не більше 25-30 грамів шоколаду на день. Це всього декілька квадратиків, відламаних від плитки. Однак, якщо ви хочете «лікуватися» шоколадом, варто врахувати, що лікувальний ефект має спеціальний медичний шоколад, виготовлений із натуральних какао-бобів без цукру.

У свою чергу, дослідники Гарвардського університету провели експерименти й з’ясували, що якщо їсти шоколад тричі на місяць, ви проживете майже на рік довше за тих, хто відмовляє собі в такому задоволенні. Але і тут не все безхмарно. Це ж дослідження показує, що люди, які їдять дуже багато шоколаду, живуть менше. У ньому міститься великий відсоток жиру, що означає, що зайве вживання може призвести до ожиріння.

Учені стверджують, що вживання шоколаду сприяє здоров’ю, позитивному погляду на життя в літньому віці. Дослідження, яке не було профінансоване шоколадною промисловістю, показує, що літні люди, які їли шоколад, знаходяться в кращій фізичній формі, оптимістичніші та вище оцінюють власне благополуччя. Але це ще не все: у шоколадній плитці також поміщений порятунок від старечого недоумства і так званої вікової макулярної дегенерації – хвороби, яка може в довести до сліпоти.

Шоколад бадьорить, підвищує працездатність. Ще б пак, адже він містить фізіологічно активну речовину – теобромін. Цей алкалоїд сильнодіючий засіб, один грам якого, наприклад, для кролика смертельний.

Слід також мати на увазі, що в зернах какао багато азотовмісних речовин, наприклад, щавлевої і сечової кислот, які негативно позначаються на обміні речовин. Задуматися над цим є підстави тим, хто страждає ожирінням, подагрою, не кажучи вже про цукровий діабет, захворювання печінки і нирок, гіпертонічну хворобу.

Схоже, що старий вислів “усе добре в міру” працює й тут. Але якщо ви не можете утриматися від шоколаду, хоч би дотримуйтеся темного.

Чим більший вміст у шоколаді какао-бобів, тим менше він містить олії какао. Тому краще не їсти: шоколадні батончики з карамеллю, мармеладом, горіхами та іншими висококалорійними продуктами.

Цікаво, що…

– Цікаво, що Під час Другої Світової війни шоколад став невід’ємною складовою раціону американських військових.

– Коли людина вперше у 1953 році зійшла на гору Еверест та у 60-х роках вилетіла в космос, плитка шоколаду була з нею.

– Сьогодні шоколад є постійним інгредієнтом в кулінарії – з цього продукту готують цукерки, покривають ним торти, будують замки і скульптури і навіть зображують з його допомогою президентів. Для прикладу, на «Шоколадному салоні» в Парижі російські кондитери представили роботу художника Віталія Пономарьова, яка була зроблена за стародавньою китайською технологією і була не що інше, як портрет Володимира Путіна. На виготовлення «солодкого» президента у майстра пішло 8 годин. Шоколадку розміром 34х48 см оцінили в 700 доларів, але це вже не їжа, а мистецтво.

– А ще чудо-солодість можна використовувати в косметології. Наприклад, маска для сухої шкіри: відломіть шматочок чорного шоколаду, в якому не менше 60% какао. Розтопіть на водяній бані, додайте чайну ложечку оливкового масла. Охолодіть до кімнатної температури. Нанесіть на очищену шкіру обличчя та шиї. Потримайте хвилин п’ятнадцять. Потім акуратно змийте. Маска підживлює та підтягує шкіру.

Отже, солодка плитка вже не просто складова нашого харчового раціону, а й важливий продукт, який супроводжує людину протягом багатьох років свого існування, дарує щасливі моменти, а також живить наш організм корисними речовинами. Отож смакуйте із задоволенням!

Анна Первак