05.06.2012 - Здоровье

Съешьте шоколадку

«Почему ты грустишь? Съешь шоколадку − станет лучше». Наверное, каждому из нас не раз приходилось слышать подобную фразу. Поиск спасения от плохого настроения или просто маленький праздник для души − самые распространенные причины употребления плитки шоколада. А с чего все началось? Когда появился этот чудо-продукт и кого мы благодарим за маленькие сладкие радости в нашей жизни?


С чего началась шоколадомания?

Шоколаду почти 3000 лет. Лингвисты считают, что слово «какао» впервые прозвучало как «kakawa» примерно за 1000 лет до нашей эры. Принято считать, что первыми познали тайну вкуса шоколада индианцы Майа, что проживали на берегу Мексиканского залива. Зерна божественного плода звались «какаксолата». Им приписывали всевозможные полезные, а порою и мистические свойства. Чаще всего это объясняют тем, что давние мексиканцы открыли стимулирующие свойства зерен. Какао-бобы даже считались в то время валютой, которая растет на деревьях. За 100 плодов, например, можно было купить раба.

Интересно, что из зерен длительное время изготовляли исключительно напиток. Он употреблялся в холодном виде: обжаренные какао-бобы, которые сами по себе имеют горький вкус, смешивали с водой, а в эту смесь добавляли перец чили. До употребления священного напитка допускались лишь избранные представители наивысших общественных слоев. Вожди и вожаки племен пилы из золотых бокалов напиток «чоколатль»(«choco» – горький, «atl» – вода, которая добавляется в какао).

Впервые європейцы познакомились со священным напитком в XVІ веке. Выдающемуся путешественнику Христофору Колумбу инки предложили в подарок бокал с напитком, но он отказался. Однако соратника Колумба Ернандо Кортеса заслуженно можно считать главным популяризатором шоколада. Вернувшись в Испанию, он привез монаршие какао-бобы и рецепт их приготовления. Королевская семья попробовала «чокотакль», решив переименовать на шоколад, и вскоре он стал модным напитком аристократов. В Испании очень быстро возникла мода на «шоколат». Правда, другие європейськие страны узнали секрет напитка лишь приблизительно полвека потому – до этого времени испанцы ревниво оберегали рецепт.

Уже в XVІІ веке шоколад становится популярным во всех королевских дворах Європи, начав свой триумфальный ход из Франции с легкой руки жены короля Людовика XІІІ – Анны Австрийской, которая была испанкой по происхождению.

Возбуждающие свойства напитка высоко ценились между французской знати. Говорят, что и Казанова, и Маркиз где Сад пили его в большом количестве. Среди європейцев появилась легенда, за которой дерево, которое дает такие чудесные плоды, несомненно, растет в райском саду.

Современная же плитка шоколада родилась, когда британский предприниматель Джозеф Фрай сбил растопленное какаовое масло в пасту, залил его в формочку и продавал в виде твердой плитки. В 1893 году мир увидел первую молочную шоколадку под названием «Поцелуи Херши». Это событие случилось благодаря бизнесмену Милтону Снейвли Херши. От продажи новинки прибыли предпринимателя выросли настолько, что он покупает целый город Дери Черч в штате Пенсильвания, переименовывает его на Херши и делает из него шоколадную столицу мира.

Из 1900 года выработка шоколадных деликатесов становится искусством. В 1908 году мир знакомят со сладким шедевром «Шведский Тоблерон», в 1922 году – с вишней в шоколаде «Європейський шоколадный поцелуй», а в середине 30-х – с общим любимцем – толстой плиткой с орехами и изюмом.

Виды наслаждения

Существует три основных вида, которые имеют незаурядный спрос среди потребителей сладостей. Для настоящих гурманов, конечно, не существует другого шоколада, кроме черного. Он на 30%-75% состоит из какао-бобов. При выборе продукта преимущество стоит предоставлять маркам с высоким процентом содержания. Особенно важно учитывать это правило, если покупаете его для тепловой обработки или с другой кулинарной целью.

Тем, кто любит шоколад, но боится излишка жиров и сахара, стоит обратить внимание на горький его вид. Такие сорта шоколада содержат максимально обезжиренные молочные продукты и редко производятся с калорийными сладкими начинками. Кстати, в Испании женский журнал даже предлагал своим читателям «шоколадную диету», которая включает три чашки густого какао и 100 г горького шоколада на день. При этом потеря веса могла составлять до 2 кг за день.

Также весьма любят лакомки молочный шоколад. В этом сорте меньше какао-бобов и больше сахара, чем в черном. Он хорошо подходит для украшения тортов и пирожных. Эталонный вкус должен быть сливочным, но не слишком сладким. При покупке стоит обратить внимание на список ингредиентов, приведенный на упаковке. Если окажется, что производитель заменил какао-масло растительным жиром, откажитесь от покупки.

Последний вид шоколада, который разрушает наши стереотипы о его виду, − белый. Преимущественно он состоит из какао-масла, сухого молока и сахара. С кулинарной целью лучше использовать хорошие марки белого шоколада. Главное правило: при растапливании используйте деликатную температуру. Перегретый белый шоколад становится зернистым и теряет во вкусе.

Стоит знать, что из годового урожая каждого какао-дерева можно приготовить около 400 грамм шоколада. Например, для приготовления четырех стограммовых плиток шоколада, что вы сможете съесть за достаточно короткое время, теоретически нужный год жизни одного дерева. Поэтому цените каждый кусочек!

Шоколад − панацея от всех болезней?

Существует огромное количество мифов о том, что шоколад вредит зубам, пагубно действует на сердце, и вообще через него вы рискуете не влезать в двери. Но, невзирая на минусы, которые приписывают этому продукту, он имеет и плюсы.

Шоколад богат на магний, железо – вещества, особенно полезные для женского организма. Также в нем в маленьких количествах содержатся стимуляторы центральной нервной системы, такие как кофеин. Он повышает содержимое в мозге фенилталамина, который стимулирует ощущения, которые напоминают те, которые возникают в состоянии влюбленности. Кроме того, содержит метилксантин, который стимулирует передачу нервных импульсов, а также создает ощущение удовлетворенности и повышает настроение. Молоко и сливки тоже содержат эффективный транквилизатор, который успокаивает нервную систему и помогает бороться с бессонницей. Так что, если вы хотите успокоиться – избирайте светлые молочные сорта – у них тонизирующие какао-продукты.

Сладости – чудесные помощники в улучшении настроения. Шоколад содержит натуральный «гормон счастья» – серотонин. Однако австралийским ученым удалось доказать, что сладость не только не лишает от депрессии, но и может ее усилить. По мнению исследователей из медицинского центра Принца Уэльского, все зависит от того, кто этот шоколад ест и для чего. В результате эксперимента медикам удалось установить, что если делается это для наслаждения вкусом, то желательный эффект будет непременно достигнут. Но если же плитки одна за другой поглощаются исключительно с целью преодолеть плохое настроение, то результат может оказаться абсолютно противоположным. Стресс и депрессия подступают с новой силой, предостерегают австралийцы.

Полезным является даже запах шоколада. Его неповторимый аромат хорошо действует на нервную систему: снимает раздражение, возвращает душевное равновесие. И какое бы удивление это не вызывало, но недавно было установлено, что в шоколаде есть антисептическое вещество, которое подавляет действия бактерий, которые создают зубной камень. Что касается кариеса, то ему он способствует не больше, чем другие продукты с сахаром.

Шоколад - панацея від усіх хвороб?

Ученые установили: горький шоколад снижает кровяное давление. Медики считают, что это происходит благодаря флавоноидам – веществам, которые содержатся в горьком шоколаде в большом количестве. Они укрепляют сердце, улучшают кровообращение и препятствуют образованию кровяных тромбов, которые приводят к инфарктам и инсультам. Однако это вовсе не значит, что мы можем потреблять темный шоколад в неограниченных количествах. Для медицинских целей и максимально полезного эффекта необходимо съедать не больше 25-30 граммов шоколада на день. Это всего несколько квадратиков, отломанных от плитки. Однако, если вы хотите «лечиться» шоколадом, стоит учесть, что лечебный эффект имеет специальный медицинский шоколад, изготовленный из натуральных какао-бобов без сахара.

В свою очередь, исследователи Гарвардского университета провели эксперименты и выяснили, что если есть шоколад трижды на месяц, вы проживете почти на год дольше тех, кто отказывает собе в таком удовольствии. Но и здесь не все безоблачно. Это же исследование показывает, что люди, которые едят очень много шоколада, живут меньше. В нем содержится большой процент жира, который значит, что лишнее употребление может привести к ожирению.

Ученые утверждают, что употребление шоколада способствует здоровью, позитивному взгляду на жизнь в пожилом возрасте. Исследование, которое не было профинансировано шоколадной промышленностью, показывает, что пожилые люди, которые ели шоколад, находятся в лучшей физической форме, более оптимистичные и выше оценивают собственное благополучие. Но это еще не все: в шоколадной плитке также помещенное спасение от старческого слабоумия и так называемой вековой макулярной дегенерации – болезни, которая может в довести до слепоты.

Шоколад бодрит, повышает работоспособность. Еще бы, ведь он содержит физиологически активное вещество – теобромин. Этот алкалоид сильнодействующее средство, один грамм которого, например, для кролика смертельный.

Следует также иметь в виду, что в зернах какао много азотовмещающих веществ, например, щавелевой и мочевой кислот, которые негативно отражаются на обмене веществ. Задуматься над этим есть основания тем, кто страдает ожирением, подагрой, не говоря уже о сахарном диабете, заболевании печенки и почек, гипертонической болезни.

Похоже, что старое высказывание «все хорошо в меру» работает и здесь. Но если вы не можете воздержаться от шоколада, хоть бы придерживайтесь темного.

Чем большее содержимое в шоколаде какао-бобов, тем меньше он содержит масла какао. Поэтому лучше не есть: шоколадные батончики с карамелью, мармеладом, орехами и другими высококалорийными продуктами.

Интересно, что…

– Интересно, что Во время Второй Мировой войны шоколад стал неотъемлемой составляющей рациона американских военных.

– Когда человек впервые в 1953 году взошел на гору Эверест и в 60-х годах вылетела в космос, плитка шоколада была с ним.

– Сегодня шоколад является постоянным ингредиентом в кулинарии – из этого продукта готовят конфеты, покрывают им торты, строят замки и скульптуры и даже изображают с его помощью президентов. Для примера, на «Шоколадном салоне» в Париже русские кондитеры представили работу художника Виталия Пономарева, которая была сделана по древней китайской технологии и была не что другое, как портрет Владимира Путина. На изготовление «сладкого» президента у мастера пошло 8 часов. Шоколадку размером 34х48 см оценило в 700 долларов, но это уже не еда, а искусство.

– А еще чудо-сладость можно использовать в косметологии. Например, маска для сухой кожи: отломайте кусочек черного шоколада, в котором не меньше 60% какао. Растопите на водяной бане, добавляйте чайную ложечку оливкового масла. Охладите к комнатной температуре. Нанесите на очищенную кожу лицо и шеи. Подержите минут 15. Потом аккуратно смойте. Маска подпитывает и подтягивает кожу.

Следовательно, сладкая плитка уже не просто составляющая нашего пищевого рациона, но и важный продукт, который сопровождает человека в течение многих лет своего существования, дарит счастливые моменты, а также питает наш организм полезными веществами. Вот кушайте с удовольствием!

Анна Первак