Полезное лето: языковые школы за рубежом

«Дети, куда вас деть?» – извечный вопрос, который закрадывается в головы чуть ли не всех родителей, только на улице зацветает сирень, а в малых дебоширов заканчиваются уроки. Отправить в летний лагерь развлекаться со сверстниками? Или в деревню к бабушке? Оставить под собственным наблюдением угорать в квартире в тридцатиградусную жару в городе? Чем занять малыша, чтобы трехмесячный отдых не прошел зря?


Последние годы все большую популярность в Украине приобретает качественно новый и довольно необычный вариант: отправить детей в летнюю школу для изучения иностранного языка. Конечно, дети вряд ли будут в восторге, услышав, что солнечным жарким летом родители посылают их неизвестно куда и к тому же учиться! Будто девяти месяцев в году в школе мало! Сначала может показаться, что это такой особый вид наказания – заставить ребенка учиться еще и во время заслуженных каникул. Впрочем это лишь на первый взгляд. В мире практика языковых школ для иностранцев уже довольно привычная, поэтому организаторы уже давно научились совмещать учебу с отдыхом и делать такие поездки незабываемым опытом.
Поскольку английский сегодня – это язык международного общения, без которого уже нынешнему поколению иногда приходится туго, а в будущем, очевидно, вообще в нашем глобализированном мире будет никак, – следовательно популярной страной-приемником юных лингвистов сейчас является Великобритания.
«Наибольшую популярность среди украинских родителей имеет Великобритания, – рассказала нам руководитель одного из турагентств, которые занимаются организацией таких путешествий, Валентина Кухарчук. – Классический выбор: «учить английский в Англии». Это сравнительно недалеко от Украины, много достопримечательностей, ну и овеянный легендами образ Туманного Альбиона. Мальта – тоже недалеко от Украины и можно совместить учебу и отдых на море. Ирландия на нашем рынке пока менее популярна, но многие выбирают именно ее, потому что она значительно дешевле Британии, тоже имеет много достопримечательностей; кроме того, часто выбирают те, кто уже вдоль и поперек объездил Англию и хочет чего-то нового. Канаду и США выбирают меньше – здесь для многих родителей минус – расстояние и перелет через океан. Австралия и Новая Зеландия – это уже совсем редкий запрос и обычно от тех, кто планирует именно в этой части мира дальше жить или учиться или просто влюблен в эти места».
Не отстают и другие европейские страны. Германия, Франция, Италия, Испания также имеют множество языковых школ и курсов, куда заботливые родители могут отправить своих чад практиковать владения соответствующим языком. Выбор – исключительно за родителями, ну и, собственно, самими малышами.
Пользы от такого обучения на самом деле немало. Во-первых, выбранная школа сама предоставляет все учебные материалы, включая тесты, тексты и разнообразные практические задачи.
Во-вторых, преподавание (что очевидно) ведется исключительно на английском (если вы в Великобритании; так же в соответствии на французском, немецком и т.д.). Поэтому хочешь ты этого или не хочешь, чтобы хоть как-то объясниться с преподавателями, придется хоть немного напрячь свои лингвистические возможности. Так же их придется напрячь и чтобы пообщаться с другими студентами – которые так же съезжаются изучать английский со всех уголков мира: Испании, Германии, Швеции, Китая.
В-третьих, во время обучения дети живут в местных семьях или в специальных общежитиях вместе с другими иностранными студентами. Поэтому здесь также придется волей-неволей ломать всевозможные языковые барьеры.
В-четвертых, поездка включает не только обучение. Школы обычно организовывают разнообразные экскурсии в известные места, развлечения и мероприятия. Отличная возможность не только выучить язык, но и ближе познакомиться с местной культурой и историей.
Конечно, успех таких путешествий зависит от времени пребывания в стране. Одной недели может оказаться мало – ребенку или подростку придется потратить большинство его на адаптацию к чужому климату, обычаям и языковой среде. Вместе с этим месяца может быть уже много: ребенок просто соскучится по дому. Кроме того, от срока путешествия зависит и его цена. Здесь уже родителям следует решать, взвешивая собственные кошельки.
«Обычно школы принимают детей с 9 лет. С одной стороны, для иностранного языка – чем раньше, тем лучше, – рассказывает Валентина Кухарчук. – Но при этом многое зависит от конкретного ребенка, его привязанности к родителям и готовности к самостоятельной поездке в другую страну (даже если с ним будет руководитель группы, родителей все равно не будет). По своему опыту могу сказать, что большинство украинских родителей начинают отправлять детей лет с 11. 8-9 лет – это скорее исключение. Популярность приобретают поездки для детей младшего возраста вместе с родителями – так называемые «семейные программы». Тогда ребенок с родителями обучаются в соседних школах, на экскурсии ездят вместе. В таких программах можно участвовать с 5 лет».
Важным, конечно, есть и возраст ребенка, которого родители решили отправить в другую страну проводить каникулы за изучением иностранного языка. Очевидно, отправлять за границу (даже в сопровождении взрослых и группы других детей) может быть опасно. Здесь и ответственность за малыша невероятно велика, и неожиданно оказаться в чужой среде – большой стресс для самого ребенка. А вот старшим подросткам – ежедневные уроки и распланированые экскурсии могут показаться слишком скучными. Хотя, конечно, все зависит от мотивации самого ученика. Ведь известно: если ребенок не хочет учиться – его не заставить. Поэтому перед поездкой родителям, которые решили отправить ребенка изучать чужой язык, стоит поговорить с ним и определить, что эта поездка – не наказание, а польза и прекрасное развлечение.
«Считается, что для того, чтобы перейти с одного уровня знания языка на следующий надо около трех месяцев интенсивных занятий, – комментирует турагент Валентина Кухарчук. – Для первых детских поездок лучше начинать с 3 — или 4-недельных программ. Для старших студентов рекомендуется не менее трех недель. Это для общеязыковых курсов. Курсы подготовки к языковым экзаменам, например, к IELTS, традиционно длятся не менее четырех недель (а иногда и до восьми)».
Очевидно, выучить иностранный язык за три или четыре недели – маловероятно. Повысить уровень владения им – здесь уже больше шансов. А вот сломать языковой барьер, который возникает почти со всеми при изучении иностранного языка в школе, то есть невозможность перейти в свободном общении на этот иностранный язык – это после такого полезного отдыха практически гарантировано!
«Когда я впервые поехала в языковую школу в Британию в 14-летнем возрасте, там меня ждало одно из первых коммуникативных потрясений, – поделилась с нами опытом таких учебных путешествий сейчас 20-летняя студентка Анна Людвиченко. – Люди, как тогда оказалось, бывают разные, и со всеми ними надо говорить, да еще и не на родном языке – ничего себе! Поэтому приходилось раскрывать рот и учиться говорить с людьми, почти как заново. Чувствовала, как не хватало сначала словарного запаса, как неприятно было ловить себя на ошибках и «восточноевропейском» акценте. А говорить надо было. Так и старалась – развязывала себе язык через «не хочу» и «не буду». Так сломала тот знаменитый языковой барьер. Позже так случилось, что вступила в американский вуз, где все обучение и общение только на английском. И вот второй раз пересиливать себя уже не пришлось».
Конечно, это не императив, что надо немедленно бежать покупать путевку в небольшой британский городок и устраивать ребенка учиться в тамошнюю языковую школу. Нет, отнюдь. Просто среди ряда уже таких привычных и заезженных вариантов проведения летнего времени: Артек, бабушка, двор дома добавился еще один – обучение языку за рубежом. И весело, и полезно!

Анастасия Сорока